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澳大利亚钴矿开发迎来“强风口”
发布时间:2019-12-12 14:30:00

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随着可再生能源、储能、电动汽车等行业的迅猛发展,全球对于可充电电池的需求只高不低,这使得制造电池的重要原材料之一——钴日益受到市场的重视。而澳大利亚虽然是仅次于刚果(金)的全球第二大钴储量国,但在钴开发和供应方面却远逊于后者。为此, 澳大利亚正在加大钴矿产资源的开发力度。今年以来,澳先是公开了包括钴在内的24种国家关键矿产名目表,眼下又确定成立督管这些矿产开发的专门机构,旨在成为全球最主要的战略矿产供应国。


利好政策带动开发


《澳大利亚矿业》杂志撰文称,澳大利亚希望成为战略矿产尤其是“电池产业矿物材料”的主要供应者,并将更多的希望押宝在钴身上。目前,刚果(金)是钴的最大供应国,但该国政局不稳,安全局势持续恶化,这引发了市场对于钴供应紧张的担忧,也成为澳跻身上位的突破口,未来几年该国钴开发将迎来新一轮高潮。


澳大利亚联邦产业、创新与科学部(DIIS)日前在官网发布声明称,基于《澳大利亚关键矿产战略2019》,联邦政府将专门成立一个关键矿产开发办公室,旨在为战略性矿产的开发和生产创造更便利的融资条件、开辟更畅通的销售渠道,以推动矿业供应链多元化。


澳大利亚资源部长Matt Canavan表示,智能手机、电动汽车、可再生能源等领域的快速发展,正在助推澳成为全球关键矿产的重要供应国,“我们尤其需要关注那些潜力有待进一步挖掘的矿产资源,比如钴”。


“我们关键矿产储量在全球名列前茅,但仍有一些矿产资源没有被‘好好对待’。”澳大利亚贸易旅游和投资部长Simon Birmingham坦言,“相较于相对成熟的锂矿市场,钴矿还没有得到全力开发,其潜力远比目前看到的要多得多。”


Statista全球统计数据库显示,截至去年底,刚果(金)拥有世界上最大的钴储量,约340万吨,鉴于全球钴总储量约690万吨,刚果(金)相当于“垄断”一半产量。澳大利亚位于第二,拥有120万吨钴储量,约占全球总储量的17.4%。


本土矿商跃跃欲试


在利好政策的带动下,澳大利亚本土矿商已经跃跃欲试。《金融时报》日前报道称,澳大利亚最古老的采矿城镇之一新南威尔士州西部的布罗肯希尔,即将成为钴主要产地之一。鉴于布罗肯希尔是该国银、铅和锌的主要产地,该地区的矿商们已经迫不及待地涉足钴开发。


澳大利亚钴资源勘探和开发商钴蓝(Cobalt Blue)首席执行官Joe Kaderavek表示:“没人可以成功预测刚果(金)的政治走向,而且该国面临着严重的管理和物流挑战,其生产的约10%至15%的钴存在功效问题。”他强调,钴蓝只是澳众多小型钴矿开发商之一,但随着市场寻求稳定的钴供应来源,澳矿商们有信心也有能力完成这一任务。


目前全球约2/3的钴产自刚果(金),但这个饱受政治动荡和腐败之苦的贫穷国家,让市场对于其稳定供应钴的前景颇为担忧。金属和矿山资源贸易商达顿指出,刚果(金)去年在全球钴供应市场占比已超过70%,预计今年将至少达到75%,但该国资源民族主义不断加剧,这给全球钴市场带来了极大的供应风险。


金属咨询公司CRU分析师George Heppel表示:“钴之于刚果(金),就好比石油之于沙特。在钴供应方面,全球还没有哪个国家和地区可以像刚果(金)这样‘底气十足’,但这远远不够,持续稳定的钴供应,对于全球向低碳能源结构过渡至关重要。”CRU援引数据称,移动设备、电动汽车以及储能等行业对可充电电池的需求正加速走强,预计到2029年全球钴需求量有望在目前基础上翻两番。


合作产钴潜力十足


面对需求庞大的市场,澳矿产商正在通过合作为本土钴供应链布局。11月底,Matt Canavan奔赴美国与该国政府官员进行高级别会谈,目的是推介澳关键矿产资源,即可充电电池、太阳能电池板、风力发电机等行业不可或缺的关键材料,同时呼吁两国深化在这一领域的合作,促进锂、钴等关键矿产全球贸易和多元化供应。


《金融时报》指出,有别于政府层面的交流沟通,澳本土企业更倾向与亚洲企业的合作。钴蓝与韩国电池制造商LG投资子公司LG International建立了战略合作伙伴关系,后者同时持有其6%的股份并为其旗舰钴矿开发项目提供资金和技术支持。


澳大利亚上市镍钴开采商Clean TeQ首席执行官Sam Riggall表示,在亚洲企业的助力下,澳将在全球钴供应链多元化中发挥重要作用。据悉,中国上海鹏欣资源公司目前持有Clean TeQ约16.19%股份。


鹏欣资源官网显示,该公司2017年入股Clean TeQ,并力求通过这笔投资介入澳上游优质的镍钴资源,获取行业领先的选冶技术,同时搭建海外矿产资源事业发展平台,对接、整合全球优质矿业资产。


据了解,Clean TeQ在新南威尔士拥有世界级的镍钴钪项目,投产后将使得澳成为非洲以外最大和最安全的钴供应国之一,该公司旗下的Syerston项目预计在未来20年每年有望实现3100吨的钴产量,相当于50万辆电动汽车的电池阴极用量。


澳媒《昆士兰经济观察》消息称,澳大利亚金属矿商Australian Mines和韩国锂电池巨头SK Innovation 达成的电池级别硫酸钴和硫酸镍长期采购协议于11月作废。对此,Australian Mines不以为然并强调正在向其他有意向的财团寻求金融支持,且这不会给其位于昆士兰州的Sconi钴钪镍期间项目带来负面影响。


Australian Mines指出,Sconi是世界级的钴矿和镍矿,预计年产140.5万吨硫酸镍、20.9万吨硫酸钴,开采年限在30年以上。这个体量的钴和镍,能够至少满足300万-600万辆电动汽车的电池用量。


澳分析人士普遍认为,不排除Australian Mines继续寻求亚洲企业合作开发旗舰钴矿项目的可能性。


稿件来源: 国际能源参考
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